Les récentes violences au Soudan du Sud

Des civils cherchant refuge sur les bases de l'ONU au Soudan du Sud le 17 décembre 2013. Crédit : Rolla Hinedi / UNMISS / AFP

Des civils cherchant refuge sur les bases de l’ONU au Soudan du Sud le 17 décembre 2013. « Copyright Rolla Hinedi / UNMISS / AFP » « Tous droits réservés »

Au Soudan du Sud, des combats armés et des factions rivales ont éclaté ce mardi 17 décembre.

Entre 400 et 500 cadavres auraient été transportés dans des hôpitaux de Juba, la capitale du Soudan du Sud, les civils viennent chercher de l’aide auprès des forces de la mission des Nations-Unies au Soudan (MINUSS). A cette heure, les Nations-Unies ne nous confirment pas les informations données par les hôpitaux de Juba et retransmises par l’intermédiaire du secrétaire général adjoint aux opérations de maintien de la paix de l’ONU, Hervé Ladsous. M. Ladsous a ajouté, mardi devant le Conseil de sécurité, que 800 personnes avaient aussi été blessées dans ces affrontements qui ont démarré dimanche soir entre les forces fidèles au président sud-soudanais, Salva Kiir, et celles d’un de ses opposants. Et près de 15 000 personnes se sont réfugiées sur les bases de l’ONU tout autour de Juba. La capitale reste « sous extrême tension » et les affrontements se dérouleraient entre différents groupes ethniques dans les rues de Juba. Mardi soir, près de trois heures après le début du couvre-feu (18 heures locales), on entendait encore des détonations  d’armes légères, alors que les autorités devaient avoir  «  le contrôle total  » de la situation selon le ministre de l’information.

L’ancien vice-président Riek Machar est accusé par le président Salva Kiir d’avoir fomenté une tentative de coup d’Etat, à l’origine des combats qui ont éclaté dimanche. Salva Kiir est de l’ethnie Dinka, tandis que Riek Machar est un Nuer. Certains observateurs redoutent désormais que les affrontements se transforment en tueries entre ces deux communautés, qu’opposent des ressentiments remontant à la guerre civile.

Le gouvernement a annoncé mardi l’arrestation de dix personnalités politiques « en rapport avec le coup d’Etat déjoué ». Parmi elles figurent huit anciens ministres du gouvernement limogé. Mais pas M. Machar, personnalité controversée pour s’être un temps allié à Khartoum durant la guerre civile, il reste injoignable ainsi que ses proches depuis dimanche soir. Selon le gouvernement, il est « en fuite » et recherché, ainsi que quatre autres figures politiques sud-soudanaises.

Le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon a appelé mardi le président Kiir à faire « une offre de dialogue » à ses opposants pour mettre un terme aux combats. En juillet, le président avait limogé M. Machar et l’ensemble du gouvernement. En cause,  des  dissensions au sein du régime, issu de l’ex-rébellion sudiste. Celui-ci est au pouvoir depuis un accord de paix avec Khartoum en 2005, qui a mis fin à des décennies de guerre civile et débouché sur l’indépendance du Soudan du Sud en juillet 2011.

La population est terrée chez elle et les magasins fermés depuis dimanche soir. Washington a annoncé l’évacuation de ses diplomates non essentiels. Des sources humanitaires ont fait état de violences de militaires ciblant d’ores et déjà la communauté Nuer à Juba. Il est crucial que la violence actuelle ne prenne pas des dimensions ethniques, citoyens et dirigeants sont appelés à se garder de tout acte incendiaire ou violence contre des communautés en particulier. Riek Machar et ses partisans ont claqué la porte samedi d’une réunion de l’exécutif du parti au pouvoir, le Mouvement populaire de libération du Soudan (SPLM), profondément divisé depuis plusieurs mois.

« Nous continuons d’assembler les différents éléments et morceaux d’information, il est donc un peu prématuré de dire exactement ce qui a déclenché les violences », a déclaré mardi matin à la BBC l’envoyé spécial des Etats-Unis au Soudan et au Soudan du Sud, Donald Booth. A suivre donc…

Salomé CORBIN

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